Laut Urban Dictionary ist ein Sesselaktivist jemand, der "in seinem Sessel oder Schreibtischstuhl sitzt und Probleme von Aktivisten bloggt oder veröffentlicht … ohne jemals wirklich etwas gegen diese Probleme zu unternehmen". Sesselaktivismus (siehe auch: "Slacktivismus") gilt seit langem als der faulere Cousin, in die Welt hinauszugehen, um echte Veränderungen herbeizuführen. Während Sie protestieren, müssen Sie für Spendenaktionen und Kampagnen hinter einem Bildschirm hervorkommen, Ihr Profilbild ändern oder in Ihrem Raster posten, ist kaum der gleiche Aufwand.

Im Jahr 2020 saßen alle in einem Sessel fest

In diesem Jahr gelten die alten Regeln für die meisten Dinge einfach nicht, und vor diesem Hintergrund hat der Aktivismus von Sesseln einen ganz neuen Sinn gewonnen.

Bei der Coronavirus-Pandemie wurde zunächst mehr als ein Drittel der Weltbevölkerung eingesperrt, was bedeutet, dass viele von uns ihre Häuser nicht verlassen konnten (abgesehen von gelegentlichen Spaziergängen oder Einkäufen). Während die Außenwelt weitgehend im Lockdown war, hat sich das Bedürfnis nach Fortschritt, Unterstützung und sozialem Wandel ungeachtet dessen weiterentwickelt.

Während sich die Pandemie entwickelt hat, haben wir Menschen aus allen Lebensbereichen gesehen, die sich mobilisiert haben, um hinter ihren Bildschirmen zu schützen, zu unterstützen, aufzuklären und zu unterhalten. Der Personal Trainer Joe Wicks startete digitale Sportkurse, um Eltern zu unterstützen, die plötzlich zu Homeschoolern wurden. Gemeinden in ganz Großbritannien bildeten Facebook- und WhatsApp-Gruppen, die sich zusammenschlossen, um den Verwundbaren in ihren Gebieten zu helfen, in denen die Regierung zu kurz kam. Und Marken von Google bis Guinness spendeten Millionen, um lokale Gesundheitssysteme, Gemeinden und Branchen zu unterstützen.

Globale Krisen katalysieren den globalen Wandel

Zu Hause festzusitzen war alles andere als die einzige Auswirkung von Covid-19. Mit mehr als 13 Millionen weltweit gemeldeten Fällen bis Mitte Juli und prognostizierten globalen wirtschaftlichen Verlusten von mehr als 2,7 Mrd. USD ist dies eine soziale, politische, wirtschaftliche und kulturelle Krise, die das gesellschaftliche Gefüge dauerhaft verändert hat.

Krisen haben historisch den sozialen und kulturellen Wandel vorangetrieben. Weibliche Beiträge zum Ersten Weltkrieg beschleunigten das Wahlrecht, während die Gig-Wirtschaft ein Nebenprodukt des Absturzes von 2008 ist. Sogar Sars, der weltweit weniger als 9.000 Menschen infizierte, veränderte die Einstellung zur Gesundheitsversorgung und beschleunigte die Einführung des E-Commerce in China.

Diese Verschiebungen wurden nicht nur durch ihre Notwendigkeit beschleunigt, sondern auch durch die Neukalibrierung von Prioritäten in Zeiten wie diesen. Die Autorin und Aktivistin Rebecca Solnit nennt dies "Katastrophenkollektivismus".

Black Lives Matter und die Zukunft des Aktivismus

Im Zuge dieser Krise, die wohl die größte seit Beginn des Internets ist, können wir angesichts der fragmentierten und polarisierten sozialen Landschaft, in der wir uns befinden, in zahlreichen Räumen zahlreiche Anstrengungen für soziale und kulturelle Veränderungen unternehmen.

Black Lives Matter hat weltweit an Dynamik gewonnen, was durch die öffentliche Ermordung von George Floyd, aber auch im Namen von Tony McDade, Breonna Taylor und Tausenden anderer schwarzer Menschen, die unter der Brutalität der Polizei gelitten haben, ausgelöst wurde. Black Lives Matter wurde 2013 ins Leben gerufen, aber im Zuge der Pandemie sind die Menschen nicht nur galvanisiert, sondern haben auch die Zeit und den Raum, sich dem zu widmen, woran sie glauben. Dies hat dazu geführt, dass sich Online-Aktivismus auf zunehmend praktische Weise manifestiert.

Während sich Tausende zu Protesten zur Unterstützung schwarzer Communitys in den USA und in 18 anderen Ländern versammelt haben, gab es in den sozialen Medien eine Flut gemeinsamer Bildungsressourcen, E-Mail-Vorlagen für Abgeordnete und Online-Petitionen. #ShareTheMicNow sah weiße Prominente, die ihre Plattformen schwarzen Stimmen gaben. #PullUpOrShutUp ist eine Initiative der Schönheitsmarke UOMA, die andere Schönheitsmarken auffordert, ihre interne Vielfalt transparent zu machen. Es wurde bereits so viel erreicht, obwohl noch viel zu tun ist.

Marken sollten aufpassen

Dies ist nicht das erste Mal, dass Menschen dazu gebracht werden, Social Media wirklich für etwas zu nutzen - #MeToo übersetzt ähnlich wie das greifbare Umkehren der Gezeiten offline -, aber die Messlatte wurde in Bezug auf die Rechenschaftspflicht höher als je zuvor gesetzt.

Dies hat enorme Auswirkungen auf die Art und Weise, wie Marken an dieser Kommunikation teilnehmen, um vorwärts zu kommen.

Investiere zuerst in Communities und sprich später darüber. Die Menschen möchten eine echte Investition in das sehen, woran Sie glauben und wen Sie durch Produkte und Dienstleistungen unterstützen möchten, nicht nur durch Kommunikation.

Als beispielsweise Covid-19 eintraf, startete Hyundai seinen Assurance Job Loss Protection (ursprünglich nach dem Absturz von 2009 konzipiert) neu, der Zahlungen für neue Hyundai-Besitzer im Wert von sechs Monaten ausmacht, die ihren Arbeitsplatz verlieren.

Die Vergangenheit wird nicht vergessen. Marken können jetzt nicht einfach besser werden. Sie müssen ihre Vergangenheit anerkennen und in vielen Fällen für sie büßen. Greene King und Lloyds of London haben beide angekündigt, Zahlungen an BIPOC-Gemeinschaftsinitiativen als Teil der Wiedergutmachung für ihre frühere Beteiligung am Sklavenhandel zu leisten.

Melde dich und deine Marke für die Langstrecke an. Einmal im Jahr etwas Geld für eine Sache zu investieren, zählt nicht für die Langlebigkeit. Die Menschen wollen ein langfristiges Engagement für Veränderungen sowohl intern als auch extern sehen. Ikea spricht jedes Jahr rund um den Tag der Erde, hat sich aber auch dazu verpflichtet, ausschließlich erneuerbare und recycelte Materialien in seinen Produkten zu verwenden, und hat versprochen, den Klima-Fußabdruck der Marke zwischen 2018 und 2030 um durchschnittlich 70% pro Produkt zu reduzieren.

Ein Zurücksetzen angesichts des Spiels ist keine Option. Die Bereitschaft zuzugeben, dass du dich irrst, sich zu drehen und weiter voranzukommen, ist der Schlüssel. Nachdem L'Oréal ein schwarzes Quadrat mit der Aufschrift "Sprechen lohnt sich" gepostet hatte, rief Transmodel Munroe Bergdorf sie öffentlich wegen Heuchelei auf, da sie sie 2017 wegen Redens entlassen hatten. Danach haben sie sich entschuldigt und Bergdorf im britischen Beirat für Vielfalt und Integration als Berater eingestellt.

Covid-19 hat eine neue Ära erhöhter Rechenschaftspflicht eingeläutet. Während IRL-Mobilisierungen weiterhin wichtig sein werden, werden digitale Beiträge einen zunehmenden Einfluss haben.

So wie von Sesselaktivisten jetzt erwartet wird, dass sie ihre Zeit, ihr Geld und ihre Ressourcen dort einsetzen, wo sie sich sonst nur hinter einem Bildschirm verstecken, gilt dies auch für Marken.

Außerdem ist es 2020. Marken müssen Ihren Geldbeutel öffnen, bilde dich weiter und setze dich für das ein, was richtig ist. Dies könntest du von deinem Sessel aus tun, unabhängig davon, ob du nach draußen darfst oder nicht.


Dieser Artikel wurde ursprünglich für das Campaign magazine von unserer Global Head of Cultural Insights, Lore Oxford, verfasst.