Como consecuencia de la pandemia que está afectando más de 90 países en todo el mundo, el comportamiento de los consumidores está cambiando de manera significativa y las marcas deben adaptarse a este cambio. En nuestra serie “En Cuarentena”, nuestros equipos de Research & Insight de todo el mundo analizan tendencias en diferentes sectores, compartiendo los resultados. En este capítulo, nuestro Strategist Matt Friedman examina los cambios en las citas online durante el estado de alarma.

"Allo -el servicio de mensajería de Google- vio un aumento del 350% en las sesiones de video-dating en las primeras semanas de marzo".

"Tinder dice que el volumen de mensajes entre sus usuarios de EE.UU. durante la segunda semana del mes de marzo aumentó del 10 al 15% cada día en comparación con la semana anterior".

"El número de mensajes diarios en la aplicación en Italia y España aumentó hasta un 25% en comparación con las semanas anteriores". (DW)

Muchas cosas cambian rápidamente durante una pandemia. En la semana del 8 de marzo, OkCupid realizó una encuesta entre los usuarios de todo el mundo y descubrió que el 88% de ellos aún estaba dispuesto a tener citas, con números más altos en EE.UU. (92%) y Reino Unido; pero ahora que la gravedad de la situación ha aumentado, también el comportamiento de los usuarios está cambiando.

El coronavirus está afectando especialmente a nuestras interacciones interpersonales, en particular las normas y comportamientos típicamente asociados con el mundo de las citas. Ahora que la crisis finalmente se ha hecho realidad y las personas aceptan la necesidad del aislamiento, las aplicaciones de citas online han registrado aumentos significativos en su propio uso. 

Ciertamente los solteros siguen ligando y estableciendo conexiones emocionales. Aparentemente, muchas personas creen que se pueda encontrar el amor de su vida desde un lugar cómodo y físicamente distante: las plataformas de dating online.

También se ha visto el crecimiento de plataformas nicho y el desarrollo de comportamientos alternativos debidos a esta nueva situación. Por ejemplo, plataformas gratuitas y específicas de la generación Z, como OkZoomer, han ganado popularidad gracias a la vida en cuarentena y a la explosión de interacciones sociales dentro de herramientas de vídeo chat como Zoom. La innovación nace de la necesidad y el mundo de las citas no es una excepción.

Los memes y el humor negro de Twitter dan paso a la responsabilidad cívica

Al empezar la pandemia, los usuarios recurrieron al humor negro para expresar sus emociones, compartiendo memes, tuits y actualizando sus biografías, a menudo de manera autocrítica y quizás un poco cínica. Todo esto para intentar hacer frente a la desolación de la situación actual y, quizás, encontrar compañía durante el aislamiento.

En España, se creó la “cuenta oficial” de Twitter de la COVID-19 en enero de 2020 y, apenas de tres meses después, ya cuenta con casi 800.000 seguidores. Con el nombre de usuario @CoronaVid19, este perfil comparte diariamente chistes, bromas y frases personificando el nuevo virus, y dando su opinión respecto a la actualidad de la pandemia dentro y fuera del país.

Pero lo que empezó como bromas divertidas sobre la higiene y los nuevos atractivos de tu posible match en Tinder, ha cambiado bruscamente de dirección en las últimas semanas: ahora el tono y el mensaje invitan a la seriedad y responsabilidad cívica para frenar la propagación del virus. 

Las conversaciones y los comportamientos de los usuarios han cambiado. Los usuarios ahora utilizan sus perfiles sociales para hablar sobre la nueva realidad de un mundo de relaciones completamente digitales.

[Fuente: Sysomos de 1 a 30 de marzo de 2020: un aumento del 465% en conversaciones virtuales de citas en Twitter en las últimas 2 semanas, en comparación con las 2 semanas anteriores]

Improvisar. Adaptarse. Superar.

A nadie le sorprende que los solteros en cuarentena se hayan acostumbrado rápidamente a conversar con sus ex y ligues, y además tienen una mayor disposición a incurrir en “sexting” o enviar “nudes” (con un 65% de aumento en las menciones de Twitter en las pasadas 2 semanas, según datos de Sysomos). Incluso están utilizando la pandemia como una nueva excusa para cortar lazos (hacer “ghosting”) a sus parejas anteriores o nuevos prospectos amorosos. 

El axioma de que "el ingenio humano no conoce límites" resulta especialmente cierto en tiempos difíciles. En Brooklyn, el fotógrafo independiente e influencer, Jeremy Cohen, (@jermcohen) documentó el coqueteo con su vecina de azotea Tori Cignarella (@toricigs) durante la cuarentena: una versión moderna de Romeo y Julieta en los tiempos de la COVID-19. Combinando envíos de mensajes con drones, trajes hinchables y cenas socialmente distantes en la azotea, Jeremy y Tori han encontrado una manera de conocerse y enamorarse, creando contenido entretenido y tal vez inspiracional para futuras historias de amor en cuarentena.

 

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you can’t spell quarantine w/o U R A Q T. ( 📸 @maxwellswift )

Una publicación compartida por JEREMY COHEN (@jermcohen) el 28 de Mar de 2020 a las 11:12 PDT

Antes de la pandemia, en la nueva frontera de las citas digitales, las aplicaciones de citas online eran los conectores entre los solteros en el mundo físico, pero a través de conversaciones digitales. Tras la aplicación de las normas de distanciamiento físico, todas estas aplicaciones promueven las citas por videochat, haciendo que ciertas funciones que antes eran premium, ahora sean gratuitas y ofreciendo consejos sobre cómo adaptarse a nuevas formas de citas digitales.

Algunos ejemplos:

  • Tinder de momento ofrece gratuitamente la función Passport (es decir, conexiones ilimitadas sin restricciones de distancia física) para facilitar las conexiones románticas globales, en un nuevo mundo donde ahora mismo la distancia física es el tema más importante.
  • Match ha lanzado la “Línea directa de citas a distancia”, un servicio en el que los usuarios pueden chatear con un experto en vivo, de forma gratuita, hablando sobre sus preocupaciones y ansiedades de tener citas en un mundo digital.
  • Grindr, con un enfoque ligeramente diferente, optó por ofrecer una manera distinta de “entretenimiento online”, como contar historias reales de sus usuarios (ejemplo), compartir contenido inspirador y estimulante (ejemplo), e incluso opiniones sobre la importancia de la pornografía durante la cuarentena.
  • Bumble, a través de una nota de prensa oficial de Whitney Wolfe Herd, fundadora y CEO de la compañía, invita a sus usuarios a tener todas las citas de forma virtual, utilizando las nuevas funciones de video chat y llamada de voz dentro de la misma aplicación.

¿Qué pasa en España?

En España, Tinder confirma que las conversaciones en su plataforma duran un 26% más, y cada usuario activo manda un 30% más de mensajes respecto a principios del mes de marzo. Badoo también comparte datos sobre las conversaciones dentro de la plataforma, que ahora son un 22% más largas. También las videollamadas han crecido un 9%, pero con diferencias entre los géneros: las mujeres son más activas y envían un 25% más de mensajes, mientras los hombres han aumentando un 12% sus mensajes. Además, Badoo hizo una colaboración con el youtuber Fortfast WTF para la creación de “Ligar Encerrados”, un divertido vídeo que trata el tema de las conversaciones online durante la cuarentena.

Meetic también afirma que las conversaciones aumentaron de un 10% desde que empezó en estado de alarma. Por último, en Adoptauntío los nuevos registros de mujeres han subido de un 23% respecto al mismo período anterior y la cantidad de mensajes intercambiados ha crecido de un 12%.

En general, las aplicaciones de citas online están adoptando un enfoque bastante uniforme para hacer frente a la cuarentena, pero las oportunidades reales probablemente se esconden en los territorios inexplorados del mundo después de la COVID-19.

El mundo tras la COVID-19 será más online que nunca

Cuando las cosas vuelvan a la normalidad, las dudas sobre conocer gente en el “mundo físico” probablemente persistan por un tiempo. Podríamos ver un aumento en los filtros y precauciones que tomen los usuarios antes de decidir quedar con alguien en el mundo real, y una mayor atención a los lugares y actividades que pueden hacer, hasta que el riesgo para su propia salud realmente disminuya.

Esta actitud puede tener efectos aún más duraderos. Una de las posibilidades es que haya un aumento en las videollamadas previas a la cita, en las que las personas decidan si merece la pena quedar con alguien. Esto puede ser especialmente útil en un futuro inmediato tras el estado de alarma, pero también puede continuar siendo práctico para profesionales, cuyo tiempo y energía son muy importantes, y así evitarán perder tiempo y dinero en citas con personas que resulten ser totalmente incompatibles.

Para las aplicaciones de citas online crear contenido enfocado en estas nuevas reglas y ofrecer herramientas para navegar en este nuevo panorama de citas, podría ayudar a los usuarios a aliviar parte de su ansiedad.

Las relaciones se pondrán a prueba, para mejor o peor.

Parejas establecidas y nuevas ya se están dando cuenta de los desafíos que supone estar juntos en cuarentena. Si bien algunos podrán fortalecer sus relaciones, seguramente habrá un número considerable de parejas que logren sobrevivir a la convivencia en aislamiento.

"El Global Times informó que la ciudad china de Xi'an ha roto el récord de solicitudes de divorcio en las últimas semanas, incluso en algunos distritos se han agotado el número de citas disponibles en las oficinas públicas". (enlace)

Lo que es seguro es que habrá un gran grupo de personas (ahora solteras) en búsqueda de encuentros románticos después de la cuarentena: desde aventuras hasta historias de amor verdaderas, después de una experiencia casi apocalíptica.

Las aplicaciones como Tinder y Grindr estarán ocupadas proporcionando esa gratificación instantánea, mientras que Hinge y OKcupid encontrarán nuevas formas de conectar a las personas a largo plazo.